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1946-1947: Contribución a la reconciliación franco-alemana
HISTORIA
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1946-1947: Contribución a la reconciliación franco-alemana

La señora Irene Laure y el dirigente sindical almán, Dr. Heinrich Strater, en Caux (Foto: Arthur Strong)

"¿Dónde están los alemanes? No podemos reconstruir Europa sin Alemania."

Ninguno de los presentes en el centro de conferencias de Iniciativas de Cambio, en Caux, Suiza, el 14 de julio de 1946, olvidará la pregunta que Frank Buchman, fundador del movimiento, hizo a sus amigos después de la guerra. El odio hacia todo lo alemán era inmenso, especialmente en aquellos países europeos que habían sufrido bajo el terror nazi en toda su crueldad.

Aquel verano de 1946, pocos alemanes llegaron a Caux. No fue hasta septiembre de 1947, después de trabajar en cooperación con las fuerzas de ocupación aliadas, que 150 de los líderes alemanes pudieron asistir a las conferencias. Al año siguiente llegaron 500, incluyendo los primeros ministros de casi todos los Länder (estados de Alemania), los jefes de las universidades, y los líderes sindicales e indusriales y el futuro canciller Konrad Adenauer.

En 1948, los equipos internacionales de IdeC estaban trabajando en una Alemania devastada. Fue, en palabras de Paul Hoffman, el administrador estadounidense del Plan Marshall, "el equivalente ideológico del Plan Marshall". Más tarde, el canciller alemán Adenauer, habló sobre los "grandes y exitosos servicios" prestados a su país por IdeC, y el "papel invisible, pero eficaz" que ha desempeñado tras bambalinas en las grandes negociaciones internacionales. Y el Ministro de Asuntos Exteriores francés, Robert Schuman, otorgó a Buchman el premio de la Legión de Honor en 1950 por su "contribución a un mejor entendimiento entre Francia y Alemania".

Entre los franceses que llegaron a Caux, en esos primeros años estaba Irene Laure, una líder de la resistencia que se desempeñó como diputada socialista en la Asamblea Constituyente después de la guerra. Al principio estaba muy indignada por la presencia de los alemanes, pero esto la llevó a una transformación interna y públicamente pidió perdón por su odio. Luego, pasó a llevar este mensaje de perdón a Alemania, trabajando con equipos de Iniciativas de Cambio.

El papel de IdeC en la reconciliación franco-alemana ha sido estudiado por investigadores del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington DC y publicado en Religion, The missing Dimension of Statecraft (Religión, la dimensión que hace falta en la política) (1994, Oxford University Press).