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Ralph and Merel singing on stage in Caux header by Justin Makii

Empresaria social holandesa llevando esperanza a Colombia

Martes, 26. Julio 2016

Empresaria social holandesa llevando esperanza a Colombia

Merel Rumping de los Países Bajos, ha sentido una gran pasión por viajar desde muy temprana edad. Obtuvo su maestría en relaciones internacionales en los Países Bajos y estudió ciencias políticas en Francia, antes de trabajar en la embajada holandesa en Marruecos. Ha trabajado con niños de la calle y con niños soldados en Colombia. Allí se involucró con una agencia de microfinanciamiento, el Banco Mundial de la Mujer. A través de esta descubrió el potencial del emprendimiento social. 

Merel Rumping

De vuelta en los Países Bajos, ahora trabaja con ProPortion, una consultora para ONG y organizaciones benéficas sobre la forma de crear y sostener las empresas sociales, al mismo tiempo que lanzan sus propias empresas sociales en las economías emergentes. En mayo de 2014 fundó LegBank, cuyo objetivo es proporcionar prótesis de fácil ajuste para las víctimas de minas terrestres y otros amputados en Colombia y en otros lugares.

En la conferencia TIGE (Confianza e integridad en la economía global) en Caux, el 7 de julio, habló con la calidez, el entusiasmo y la sensibilidad que TIGE estimula y promueve. Como participante asidua de Caux en los últimos años, Merel tuvo una conversación acerca de la necesidad de prótesis durante la conferencia TIGE 2013. En su mente surgió una idea, basada en la combinación de su experiencia en la agencia de microfinanciamiento, lo cual muestra los beneficios de eliminar los costos iniciales, junto con su nuevo conocimiento de la magnitud del problema.

Más de 30 millones de personas en todo el mundo necesitan una prótesis, pero no tienen acceso a ellas, una estadística que sorprendió a la audiencia en Caux. Merel explicó el concepto de LegBank, cuya misión es "aumentar el acceso a prótesis asequibles y de calidad para los amputados de bajos ingresos en las próximas economías".

Al llegar a la Universidad Técnica de Delft, obtuvo el apoyo voluntario de seis estudiantes que le ayudaron a investigar el problema. Encontraron que la diabetes, los accidentes de tránsito y las minas terrestres son las principales razones de las amputaciones en Colombia. Es un país con una de las tasas más altas de víctimas de minas, después de la guerra civil más larga del mundo, la cual inició a mediados de la década de los 60 y finalizó muy recientemente.

El cuarenta por ciento de las amputaciones en Colombia son por debajo de la rodilla. La calidad de las prótesis es la clave y los estándares actuales de encaje están estrechamente vinculados a los métodos de producción. El resultado es a menudo tan diferente como las personas que crean estos anclajes. Las barreras para el acceso son el tiempo, la calidad y la certificación. Por otra parte, las víctimas a veces no están cubiertas por ningún seguro de salud o este solo les cubre la prótesis, pero no el viaje a los centros, el cual puede ser largo y costoso.

Para afilar el tema, Merel y su equipo necesitaban un estudio de caso. Encontraron un pequeño pueblo en Colombia, donde asombrosamente había unas 300 víctimas de minas terrestres, muchos de ellos amputados en necesidad de una prótesis. Actualmente pueden pasar hasta dos años para obtener una - un factor perjudicial para la mayoría de los habitantes rurales. Así quedó claro el objetivo: acercar la producción a las zonas rurales, hacer el proceso más rápido y producir prótesis de mejor calidad.

Ralph Bijvoet

En colaboración con la Universidad de Strathclyde, Glasgow, el equipo creó el primer prototipo de fabricación de unidades de encaje Majicast en enero de 2015. Majicast, inventado por el Dr. Arjan Buis y desarrollado por la agencia de diseño Reggs, es un dispositivo que reduce el tiempo de producción para crear un encaje cómodo, a la medida, casi inmediatamente. Requiere menos habilidades para utilizarse, y produce un producto consistentemente de más alta calidad. Después de la producción exitosa de prótesis Majicast, designaron lugares para prestar servicios ortopédicos a las áreas que más lo necesitan.

Con el fin de poder ampliar la operación, ahora necesitan inversiones de capital. Merel se acercó a Bill Gates; sin embargo, fue Google quien decidió invertir en esta solución innovadora. Con una inversión de $ 1 millón por parte de Google, el proyecto lanzó el vuelo.

¿Y ahora qué? La última versión de la Majicast está siendo terminada y el objetivo es proporcionar servicios de ortopedia en tres zonas rurales, posiblemente mediante la construcción de al menos un centro ortopédico, con el primero que abrió sus puertas en mayo de 2017.

La presentación de Merel en Caux fue la de una idea simple en concepto pero poderosa en el alcance de su impacto, la cual le pareció a todos un proyecto extraordinariamente emocionante.

Después de hablar sobre LegBank, Merel Rumping cantó un concierto de encantadora música portuguesa Fado con su guitarrista Ralph Bijvoet que, con el guitarrista Antonio Carlos Costa, forman el grupo conjunto Palpita. Al final obtuvieron una ovación de pie, tanto por su canto como por su historia.

Reporte de Sophia Schwer

Fotos de Justine Makii