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Mohamed Sahnoun

Mohamed Sahnoun, 1931-2018

Lunes, 24. Septiembre 2018

 

Con inmenso pesar queremos informarles que el Embajador Mohamed Sahnoun, ex Presidente de Iniciativas de Cambio Internacional, falleció el 20 de septiembre de 2018.

Mohamed Sahnoun fue elegido por dos Secretarios Generales de la ONU como su Representante Especial en algunos de los conflictos más difíciles en África. Ellos reconocían en él su destacada habilidad para persuadir a las partes en conflicto para encontrarse y dialogar.

En parte esto fue producto de su amplia experiencia como diplomático. Fue Vicesecretario General de la Organización de la Unidad Africana y de la Liga Árabe. Prestó sus servicios como Embajador de Algeria en Alemania, Francia, Estados Unidos y Marruecos.

Pero más aún, esto fue producto de su filosofía de vida. Siendo joven, durante la lucha de Argelia por su independencia de Francia, fue arrestado y torturado severamente por las autoridades francesas. Sin embargo, como diplomático, estableció relaciones amistosas con los líderes franceses. Como más tarde dijo, “Mi pasión es salvar a las poblaciones en peligro de la extrema inseguridad de la guerra, el hambre, la sequía y el desastre ", y buscó reclutar a todos los que pudieran ayudar en esa tarea.

Con esta visión logró colaborar mucho para resolver las tensiones durante el proceso de descolonización en todo el continente africano. Su ayuda fue notoria en situaciones grandes y pequeñas. Su tarea más satisfactoria, a su parecer, fue mediar en la transición del Sudeste de África para convertirse en el nuevo país de Namibia. Pero también tuvo que ver en innumerables lugares donde pueblos y aldeas, divididas por fronteras coloniales tuvieron que ajustarse. Sahnoun fue con frecuencia el mediador para encontrar soluciones.

El Secretario General de la ONU, Boutros Ghali, lo eligió como su Representante Especial en Somalia, en 1993, cuando el país estalló en un severo conflicto. Sahnoun logró un acercamiento con todas las partes y estableció así una base para resolver el conflicto que había surgido. Entonces Boutros Ghali le informó que los Estados Unidos pretendía realizar una intervención militar. Sahnoun protestó con vehemencia y, cuando supo que la decisión había sido tomada, renunció. La intervención de los Estado Unidos fue un desastre.

Sahnoun siempre estaba buscando formas más efectivas de traer la paz. Apoyó las iniciativas de la PNUD para la "seguridad humana", las cuales se centraban en satisfacer las necesidades básicas de los ciudadanos y, de ese modo, superar la inseguridad. Asesoró a la UNESCO en su programa Cultura de Paz y asesoró a Kofi Annan en cuestiones ambientales y de desarrollo. Fue miembro de la Comisión Brundtland.

Fue copresidente de la Comisión Internacional de Intervención y Soberanía de Estado, que desarrolló el concepto de Responsabilidad de Proteger. "Mohamed tenía una capacidad extraordinaria para unir a las personas y sanar sus heridas", escribió su copresidente, el exministro australiano de Asuntos Exteriores, Gareth Evans. "Jugó un papel indispensable en la búsqueda de un terreno común entre el Norte y el Sur que hizo posible el nacimiento de la Responsabilidad de Proteger. Recordaremos particularmente su encantadora capacidad para calmar las tensiones, generalmente con parábolas africanas que involucran leones, monos, cocodrilos, escorpiones o todos ellos".

En 2008, junto con Cornelio Sommaruga, expresidente del Comité Internacional de la Cruz Roja, lanzó el Foro de Caux para la Seguridad Humana. Como dijo en una entrevista para el Huffington Post: "La idea vino de mi sensación de la profunda inseguridad en el mundo de hoy. La inseguridad nace del miedo. Debemos mirar las causas de raíz de ese miedo y abordarlo con mucha más energía y cohesión".

Él eligió Caux, el centro de IdeC en Suiza, como la sede porque “Caux es un lugar donde el diálogo interreligioso está profundamente establecido. Yo había escuchado a varios amigos hablar durante años sobre Caux y el Rearme Moral (como antes era conocido Iniciativas de Cambio). Caux era un lugar seguro donde las personas podían confiar unos en otros.”

Para Sahnoun, alcanzar la seguridad humana dependía del progreso en cinco áreas, las cuales él definía como gobernanza justa, economía inclusiva, diálogo intercultural, sustentabilidad ambiental y sanación de las heridas de la historia. “Con mucha frecuencia la seguridad es entendida y enfocada como seguridad física nada más”, dijo. “Pero la seguridad humana se refiere a otros aspectos fundamentales de nuestra existencia. Yo le doy especial énfasis en sanar las memorias heridas. En Algeria, Irlanda del Norte, los Balcanes y otros lugares que han sufrido gran dolor y violencia, las heridas son muy profundas y se necesita un esfuerzo especial.”

El Caux Forum atrajo a cientos de personas cada año, quienes exploraron esas cinco áreas en su conjunto. Muchas iniciativas surgieron. En Europa del Este existe un nuevo énfasis en sacar a la luz y sanar las heridas que causaron tantos años de guerra y de gobiernos autoritarios. Y ahora Caux está haciendo mucho por resaltar la importancia atraer la atención internacional a la restauración de las tierras.

Sahnoun fue Presidente de Iniciativas de Cambio por dos años (2007-2008) y su visión ha ayudado a dar forma a muchos programas de Iniciativas de Cambio en todo el mundo.

Lee más acerca de Mohamed Sahnoun en el website de IdeC Suiza

Ve el video con el discurso de inauguración del 3er. Caux Forum sobre Seguridad Humana en 2010 y una entrevista con él en 2011.

Imam & Pastor celebrating with M.Sahnoun during Foundation Chirac Award Ceremony for Conflict Prevention in La Sorbonne, Paris, 6th November 2009

Mohammed Sahnoun con el imán Ashafa y el pastor James de Nigeria y Alan Channer durante la Ceremonia de Premiación de la Fundación Chirac en Prevención de Conflictos en la Sorbona, París, el 5 de noviembre de 2009.

Foto de Mary Winstanley Channer