No te apartes de la comunidad

No te apartes de la comunidad

Miércoles, 25. Septiembre 2013
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No te apartes de la comunidad

Zeke ReichMis primeras experiencias con Iniciativas de Cambio fueron los veranos que estuve como participante y pasante en el centro de conferencias de la organización en Caux, Suiza. Fui a Caux para conocer a gente de todo el mundo, pero no imaginaba cuánto más iba a descubrir en el proceso sobre mi propio sentido de identidad.

Cuando fui por primera vez a Caux en 2004, lo vi como una forma tan deseado por mí de salir fuera de mi "zona de confort" cultural. Había pasado mis 23 años en un mundo de diversidad limitada, rodeado de familiares y amigos en la ciudad de Nueva York que estaban élite intelectual, impregnado en la alta cultura euro-americana, y en gran parte judía. Un verano en la montaña sería un intento deliberado de pasar el tiempo con una amplia gama de personas, desafiar mis propias creencias, y crecer de una manera en la que no podría hacerlo en casa.

Al mismo tiempo, tenía la esperanza de que aquel verano sería muy "espiritual", sin saber exactamente lo que eso significaba. Había estado buscando un sentido a mi vida, pero el intelectual Nueva York no me había suministrado con las respuestas que yo necesitaba. Con uno de mis padres judío, me incliné hacia una identidad cultural judía, pero nunca había encontrado que el judaísmo me ofreciera un gran sentido de realización espiritual.

Sabiendo que Caux era un lugar espiritual, decidí que uno de mis objetivos para el verano sería la de conectarme con más fuerza a mi propia experiencia religiosa. Para ello, llevé conmigo una serie de textos judíos que esperaba me inspiraran a mi propio crecimiento espiritual, en relación con la experiencia de Caux. Uno de ellos, llamadoPirkei Avot, "La Ética de los Padres", fue una compilación de máximas éticas de rabinos talmúdicos que siempre había encontrado fascinante. Y a principios del verano, me encontré en un breve pasaje (sección 2,5) que dio la pauta a toda la agenda de mi viaje espiritual de verano.

Hillel enseñó:
No te apartes de la comunidad;
No te sientas seguro de ti mismo hasta el día de tu muerte;
No juzgues a tu prójimo hasta que estés en su situación;
No digas "no es posible entender esto", porque en última instancia lo entenderás;
No digas "estudiaré cuando tenga tiempo libre", porque quizá nunca lo tengas.

Este breve conjunto de mandatos, que nunca antes habían sido señalados para mí como tan importantes o dignos de mención, resonó en mí porque parecía unir una serie de cuestiones que a menudo se consideran por separado. Me llamó la atención por primera vez por el hecho de que se nos pide a nosotros mismos evitar convertirnos en "demasiado seguros de nosotros mismos". Esta valoración de la incertidumbre, o lo que yo llamaría "flexibilidad mental", encaja bien con mi visión del mundo y había sido una gran parte de mis intenciones al venir a Caux. Me pareció muy emocionante ver que el valor elevado que a esto se le daba dentro de la tradición judía. Al mismo tiempo, el texto sugiere que la flexibilidad no está destinada a convertirse en una especie de nihilismo perezoso que dice "sin certeza, nada importa", ya que también se nos dice que nunca renunciemos a la búsqueda de la "comprensión" del mundo. Y, además, nos recuerda la urgencia de llevar a cabo esta misión ahora, sin demora.

Lo más sorprendente, Hillel ata la urgente búsqueda de la flexibilidad y la comprensión (valores que se suele considerar como aspectos del desarrollo personal del individuo) a dos virtudes que son muy públicas e interpersonales, llamadas "conexión a la comunidad" y una "actitud sin prejuicios". Se podría concluir, y sin duda lo hice durante la lectura de este texto aquel verano, que abrazar las relaciones interpersonales - tratando de ver el mundo desde los puntos de vista de otras personas, y negarnos resueltamente a retirarnos sin importar lo difícil que estos se hace - son ayudas poderosas a nuestros esfuerzos para evitar la perezosa rigidez llamada "auto-certeza".

Vinculando los mandatos de Hillel el uno al otro de esta manera, vi este texto como una declaración de aspiraciones de mi tiempo en Caux: Intentaría ganar mi propia flexibilidad psicológica a través de una rica experiencia interpersonal. Y mientras el verano transcurrió, me di cuenta de que esta intención básica era ampliamente compartida por los demás participantes. Un gran número de personas, independientemente de su religión, estaban en Caux para expandir sus fronteras y fomentar su propio crecimiento. Ellos trabajaron para desarrollar su capacidad de abrir el espíritu y trataron de vivir con un fuerte sentido de responsabilidad ética personal. Y la textura del lugar, desde el tiempo de silencio designado para la reflexión hasta las sesiones plenarias profundamente personales, fomentaron una forma de ser en el mundo de la cual Hillel se hubiera sentido orgulloso.

Me pareció que el lugar era un paraíso, y un verano tan rico como ese me llevó al siguiente y al siguiente después de ese. En cada visita, me conecto con la espiritualidad judía de una manera que yo todavía no he encontrado durante el resto del año, conociendo al mismo tiempo personas de todo el mundo y sintiendo como mis propios prejuicios cambian una y otra vez.

Pero durante estos veranos de inspiración, hay una forma en la que nunca estuve a la altura de mis propios valores. Me dije a mi mismo que me esforcé por abrirme y conectarme con todas las personas, pero de alguna manera, como por coincidencia, cuando me encontraba alrededor ya sea de musulmanes o cristianos árabes me seguía sintiendo cerrado y desconectado. Al principio casi no me daba cuenta, y probablemente lo habría negado en su momento, pero yo estaba inequívocamente retrayéndome de nuevo en esas interacciones. Bajo la superficie de mi conciencia, pero guiando mucho mis acciones, yo me estaba aferrando a una fuerte actitud defensiva y de temor. Cuando estaba cerca de cualquier musulmán o árabe cristiano me imaginaba – en principio, diría que ahora, no hay evidencia objetiva que lo apoye - que estaba siendo culpado por las acciones del Estado de Israel o del pueblo judío. Me sentía como si el peso de la defensa de cualquiera de las entidades descansaba directamente sobre mis hombros, y, lleno de miedo y culpa, me mantuve en guardia y mantuve mi distancia.

A pesar de mis valores propugnados, creo que podría haber continuado esta reacción a la defensiva y negándolo durante mucho tiempo. Pero los acontecimientos del mundo intervinieron para forzar un cambio. En el comienzo de mi tercer verano en Caux, la lucha comenzó entre el ejército israelí y la milicia de Hezbollah en el Líbano. Y todo el centro de conferencias pareció entrar en el caos. Un joven de Beirut no pudo volver a casa, y un número de personas, incluidos los grupos de Gaza, Túnez y Egipto, estaban preocupados por el caos que ocurría en su región. No había ningún israelí en Caux esa semana, pero los estadounidenses judíos que estaban allí se sentían mal. Entre la contundencia de las acciones militares israelíes ese verano y el tenor general de la era Bush de la política exterior de EE.UU., era fácil sentir tanto que 'nuestra gente' estaba siendo vista como los malos de la película, como que nosotros estábamos siendo vistos como representantes de esas personas .

Mi instinto en ese momento fue retirarme, aún más de lo que lo había hecho anteriormente, frente a la culpa y el juicio percibido. Quería alejarme de las personas que yo creía tenían puntos de vista antiestadounidenses y anti-israelitas, olvidarme de la situación, y seguir adelante con el verano.

Pero el espíritu de Caux se puso en mi camino - o, más exactamente, el espíritu de algunos participantes de la conferencia que desde hace mucho tiempo ejemplifican los valores del lugar. Dos mujeres de pelo blanco de diferentes continentes, habían tomado un tipo de interés personal en mi experiencia, como si hubieran visto lo mucho que estaba cerrando que estaba y tenían la intención de cambiar eso. De una manera sutil y no tan sutil, me animaron a abrirme a las personas a las que temía. "¿Has pensado en hablar con __?" Preguntó una de ellas sobre el muchacho libanés. "Vamos, almorcemos todos con él." O, sobre una mujer de Gaza: "¿Sabes?, __ realmente quiere hablar contigo. Sería algo muy especial si te sientas con ella y hablan." Estas mujeres, con esa mezcla de cuidado y provocación que viene solamente de una vida de servicio espiritual profunda, hablaron la voz de mi conciencia. Y después de algún tiempo, yo estaba listo para escucharlos.

Y así fue como me encontré, una noche, después de una actuación musical, sentado al lado de la mujer de Gaza en cuestión con la intención de tener una conversación profunda. Ella y yo nos conocíamos desde hace algún tiempo, pero yo nunca había dejado que la conversación llegara más allá de la superficie. Y a pesar de que ya era hora de hacerlo, todavía podía sentir a mi mente preparase para ponerse a la defensiva sobre la política de Israel hacia Palestina. Estaba listo para el debate, casi como si estuviera pensando que escuchar sus puntos de vista sin refutarlos habría sido traicionar a toda la nación judía. Pero entonces ella me miró y dijo: "Me gustaría que escucharas como es para mí la vida en mi país. No tienes que estar de acuerdo con todo lo que digo, pero tampoco debes tratar de defenderte. Me gustaría que simplemente escucharas." Y, por primera vez, empecé a permitirme perder mi sentido de certidumbre sobre este tema.

Al escuchar la experiencia de esta mujer podía sentir cómo bajaba la guardia. Describió los helicópteros que vuelan por encima, las noches sin dormir esperando el sonido de las explosiones, la ira impotente se sentía cada día. Sentí que podía ver y oír su situación, y sentí que esta empatía natural podría existir junto a mis puntos de vista políticos, y no en contradicción con ellos. Y para el final de la conversación fui capaz de sostener la verdad de su experiencia sin necesidad de defender la mía. Mi punto de vista de la situación política no ha cambiado - pero mi punto de vista de su humanidad ha aumentado increíblemente.

Después de ese simple acto de escuchar, todo un mundo se abrió. Yo bajé la guardia en torno a muchas de las personas a las que había estado evitando. Jugué al fútbol con los tunecinos, di un paseo con el chico libanés, y me desperté a las cuatro de la mañana para asistir al servicio de oración musulmana con los egipcios. Encontré rápidamente que estos individuos ahora podían formar parte de mi comunidad, que me estaba poniendo en sus zapatos en lugar de juzgarlos, y que estaba libre de la autocerteza. Nunca olvidé que veíamos el mundo de maneras muy diferentes, pero al mismo tiempo, ya no veía este hecho como una amenaza.

Al mismo tiempo, toda esta relación logró algo curioso en mi propio sentido de identidad. Yo fui la primera persona judía con la que algunos de estos nuevos amigos habían hablado largo y tendido, y mientras nos conocíamos mejor me encontré cada vez más asumiendo el papel de embajador religioso. Les describí los valores judíos, les compartí mis puntos de vista sobre las legítimas preocupaciones de seguridad de los israelíes, e invité a algunos de ellos a partir el pan conmigo en la noche del viernes, mientras yo cantaba las bendiciones tradicionales de Shabat. Yo nunca antes había sido visto como judío con tanta fuerza, y esto a su vez me animó a verme a mí mismo como judío de una manera que yo nunca antes me vi.

Así, a lo largo del verano, mi sentido de arraigo religioso y la relación interreligiosa crecieron de la mano, hasta el momento en que este crecimiento alcanzó una expresión pública completa. En el último día del verano, los participantes tuvimos la oportunidad compartir acerca de nuestras experiencias de la conferencia. Y al escuchar a uno de los tunecinos hablar, me di cuenta de que tenía que seguir su ejemplo. Empecé a hablar sobre el miedo y la culpa a la que me había aferrado y la sensación de alivio que había empezado a experimentar. Dirigiéndome a mis nuevos amigos musulmanes y cristianos árabes, les pedí perdón por haber construido en mí esos muros en lugar de haber tratado de conectarme con ellos.

Mientras hablaba sentía dos sensaciones recorriendo mi cuerpo, con tanta fuerza que, hasta la fecha, recordar la experiencia me hace sentir lo mismo. La primera era sentir que mi corazón estaba a punto de estallar mientras hablaba acerca de la apertura que había comenzado a sentir que el verano. La segunda fue la sensación de mis pies apoyados firmemente en el suelo. Supe entonces, como nunca lo había sabido antes de salir de mi zona de confort cultural, lo profundamente arraigado que estaba en mi propia tradición espiritual, mi patrimonio cultural, y en mí mismo. Mirando a todos los participantes de la conferencia, sentí que nunca volvería a necesitar construir muros de sospecha contra personas que eran diferentes a mí: que el trayecto de la autoseguridad y el pesimismo, hacia los valores de la empatía y la conexión de Hillel, habían comenzado finalmente para bien.

Zeke Reich trabaja en el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos y está en formación para convertirse en un psicoterapeuta. Ha trabajado con Iniciativas de Cambio en tres continentes como pasante, organizador de conferencias, facilitador y capacitador en mediación. Vive en Washington, DC, con su esposa y su hija.