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Recordando la Esclavitud - ¿Para qué?

Lunes, 11. Marzo 2013

El recuerdo de la esclavitud

(left to right) Mildred Uda-Lede (speaker), Lothy Bouwe-Day (chair of the event), Valika Smeulders (speaker)El primero de julio de este año se cumplirán 150 años desde que Holanda abolió la esclavitud en sus colonias. Todo el 2013 será un año para conmemorar, con muchos eventos que se darán cita, y el clímax será una celebración nacional que tendrá lugar en el monumento a la esclavitud en Amsterdam el 1 de julio. En lo que concierne a Iniciativas de Cambio (IdeC), este año no debería ser solo para conmemorar, sino también para reflexionar sobre lo que significó la esclavitud en el pasado y lo que continúan haciendo las personas aquí y ahora. Y debido a que la abolición de la esclavitud todavía no es una convicción interiorizada, el 20 de febrero en el Centro de La Haya, en Holanda, IdeC organizó una tarde de discusión bajo el nombre "Recordando la Esclavitud ¿Para qué?"

Las dos conferencistas del evento poseen suficiente conocimiento sobre el tema. Valika Smeulders tiene un Doctorado en Perspectivas de la Esclavitud, en el que investigó sobre cómo la esclavitud es representada en Holanda y en sus antiguas colonias. Mildred Uda-Lede, por petición de la Iglesia Moraviana, ha entrevistado descendientes de esclavos y de trabajadores contratados de India, Indonesia y China, que trabajaron en las plantaciones después de la abolición de la esclavitud. Escribió un libro que fue publicado bajo el título En Búsqueda de la Libertad.

La historia del colonialismo y la esclavitud ha sido escrita por personas en el poder. Smeulders argumenta que también es posible mirar la historia desde la perspectiva de los esclavos. Sin embargo, esto no es fácil debido a que la herencia que ha sido guardada es la de los dueños y comerciantes de esclavos. En la década de 1960 comenzaron algunos cambios y luego en la década de 1990 la Unesco hizo una declaración mundial para hacer más visible el tema de los esclavos en la historia.

Recordar la historia de la esclavitud es un tema muy sensible. Y esto es, dice Smeulders, porque la esclavitud estuvo conectada al color de la piel y el color de la piel conectado con la inferioridad. Nuestro sistema económico y nuestro pensamiento sobre identidad todavía están basados en un sistema colonialista. Los descendientes de los esclavos con frecuencia están en posiciones de mayor privación que los descendientes de los dueños de esclavos. Desde la perspectiva económica, el último grupo, es decir los dueños de los esclavos, fueron los ganadores y los esclavos fueron los perdedores. Desde la perspectiva económica de las Naciones Unidas, quienes consideran la esclavitud como un crimen contra la humanidad, el primer grupo son las víctimas y el último son los perpetradores.

Mildred Uda-Lede dio un vistazo a la conmemoración de la esclavitud a la luz de las ideas de Iniciativas de Cambio. Ella mencionó los valores universales de la honestidad, la pureza, la generosidad y el amor. Y la convicción de que el reconocimiento de los errores cometidos, la reparación y el perdón son los medios que pueden liberar el espíritu humano y sanar las heridas del pasado. Para ella el reconocimiento es la clave, pero antes de poder reconocer se necesita aprender sobre el pasado. Uda-Lede mira esto como su tarea para convencer a los holandeses blancos sobre el impacto que ha tenido y sigue teniendo la esclavitud en los descendientes de los esclavos.

Desde que escribió su libro En Búsqueda de la Libertad, ella está mucho más convencida de que la esclavitud no es un capítulo cerrado. Esta historia debería ser compartida por todos los holandeses, negros y blancos, y no es así.

Tanto Smeulders como Uda señalan que crear la historia de la esclavitud es algo que puede ser tratado como un factor importante para conectar a los holandeses blancos y negros.

Smeulders: "El reconocer plenamente aquí y ahora la igualdad y la diversidad es una decisión personal. Para rechazar moralmente la herencia colonial y celebrar el poder de supervivencia de las personas que una vez se volvieron esclavas, puede ser fuerza e inspiración para toda la sociedad holandesa". Y Uda: "Después de 150 años desde que se abolió la esclavitud, este es el tiempo para hacer reparaciones, después de todo necesitamos vivir juntos en este país. Necesitamos reconciliarnos el uno con el otro, pero la reconciliación solo es posible cuando exista reconocimiento. El reconocimiento crea espacios para conocer realmente al otro. El reconocimiento pone a la gente en movimiento".

Hennie de Pous-de Jonge

Traducido al español por Luis Felipe Zapata Gómez