Nous recevons les médias sociaux que nous méritons

Nous recevons les médias sociaux que nous méritons

Mardi, 26. janvier 2021
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Les géants des réseaux sociaux ont enfin avoué qu'ils ne sont pas seulement des plateformes mais aussi des éditeurs. Ils sont responsables du contenu qu'ils autorisent ou n'autorisent pas, fourni par nous, le public, en tant qu'auteurs. D'où, par exemple, leur décision de bannir Donald Trump de Twitter, parce qu'il a enflammé l'insurrection.

Je pense que c'est une bonne chose. En tant que journaliste, je ne me suis jamais souscrit à l'idée que la liberté de publier est sacro-sainte, un droit absolu. Il y a des lois qui s'y opposent, notamment celles qui proscrivent la haine raciale ou les abus sexuels et la pédophilie en ligne. La liberté d'expression a ses limites et les entreprises de médias sociaux en sont conscientes.

Facebook emploie à lui seul 7 500 modérateurs pour contrôler son contenu, suite à la diffusion en direct de suicides et de meurtres. Il s'agit d'une tâche colossale qui met à rude épreuve les employés qui doivent visionner des contenus bouleversants.

Le pouvoir qu'exercent les entreprises de réseaux sociaux est sans précédent dans l'histoire mondiale. Elles ont donné naissance à « l'activisme Internet » de la part des mouvements citoyens, et ont permis la collecte de fonds, mieux connue sous le nom de « crowdfunding ». Pour beaucoup, ils sont la principale source d'informations, mais aussi de « fake news » et de théories du complot. Nous avons besoin de la sagesse de distinguer le vrai du faux. Les entreprises de médias sociaux en sont également conscientes.

Les entreprises de réseaux sociaux peuvent avoir plus d'influence que les gouvernements qui, contrairement aux médias sociaux, sont principalement responsables du bien-être de leurs citoyens, mais ont un impact mondial limité grâce aux traités internationaux.

Prenez un moment pour comparer les médias sociaux avec ce qui a précédé, dans ce qui était autrefois les médias grand public. À son apogée, le journal Yomiuri Shimbun au Japon avait le plus grand tirage au monde, avec un chiffre combiné de 14,3 millions d'exemplaires le matin et le soir. L'Ahasi Shibun avait un tirage de 11 millions d'exemplaires dans ses éditions du matin et du soir. USA Today en avait 2,6 millions. Aujourd'hui, les journaux considèrent que leur présence en ligne est plus importante que leurs éditions imprimées. Les chaînes de télévision peuvent s'extasier si elles atteignent une audience de près de 20 millions de personnes pour un programme donné.

Les entreprises de réseaux sociaux éclipsent ces chiffres, massivement. Ce sont de bon gros géants - et parfois pas si bons. Facebook compte 2,7 milliards d'utilisateurs actifs mensuels et 1,82 milliard d'utilisateurs actifs quotidiens. Je suis l'un d'entre eux. Twitter compte 15,2 millions d'utilisateurs quotidiens. En une décennie, il a conquis un milliard d'utilisateurs actifs et 500 millions de tweets quotidiens, soit plus que la population de l'Amérique du Sud. Google génère 5,5 milliards de recherches chaque jour. Quelque 197 millions de personnes visitent chaque mois Amazon, la plus grande plateforme de commerce électronique du monde.

Ces chiffres sont stupéfiants. Pourtant, certaines de ces entreprises n'existaient même pas il y a 30 ans. Facebook a été fondé par Mark Zuckerberg en février 2004 ; Twitter par Jack Dorsey en mars 2006 ; Google a été fondé par Larry Page et Sergey Brin en septembre 1998, alors qu'ils étaient doctorants à l'université de Stanford. Amazon a été fondé par Jeff Bezos dans son garage en juillet 1994. En 2015, elle a dépassé Walmart en tant que détaillant de plus grande valeur des États-Unis, selon sa capitalisation boursière. Microsoft a été fondée par Bill Gates un peu plus tôt, en avril 1975. Instagram, propriété de Facebook, n'est apparu qu'en octobre 2010. Fondé par Kevin Systrom et Mike Krieger, il a attiré un million d'utilisateurs enregistrés après seulement deux mois.

Ces entreprises font désormais partie des plus grandes sociétés du monde. Apple, Microsoft, Amazon, Alphabet (qui possède Google) et Facebook figurent parmi les six premières, selon leur capitalisation boursière, ainsi que la compagnie pétrolière Saudi Aramco, la deuxième plus grande. Apple a détrôné Aramco de la première place à la fin du mois de janvier. Ces sociétés ont fait que leurs fondateurs soient parmi des entrepreneurs les plus riches du monde.

Bien sûr, aucun d'entre nous n'a besoin d'utiliser ces entreprises. Nous le faisons par commodité, parfois au mépris de nos scrupules. Nous savons peut-être qu'Amazon exploite ses employés en leur imposant des horaires et des conditions de travail inhumains et qu'elle a mis en place des dispositifs d'évasion fiscale. Pourtant, nous achetons quand même chez lui au lieu de le boycotter.

J'utilise Facebook comme un journal en ligne de ce que j'ai fait, sur lequel je peux revenir au cours de l'année, et je limite généralement l'accès à mes publications à mon réseau d'amis.

Personnellement, j'essaie d'éviter Google au profit du moteur de recherche Ecosia, basé à Berlin, qui plante des arbres en fonction du nombre de demandes de recherche qu'il reçoit - près de 120 millions à ce jour. Il existe au moins 10 moteurs de recherche caritatifs ayant un rôle social. Je refuse d'utiliser le mot Google comme un verbe générique.

Nous pouvons tous choisir les médias sociaux que nous utilisons, comment nous les utilisons, et à quelle fréquence. Nous pouvons utiliser les médias sociaux pour rester en contact avec notre réseau d'amis, comme je le fais, ou pour troller, ce qui peut avoir des conséquences tragiques, notamment des suicides. L'utilisation des médias sociaux, en bien ou en mal, dépend de nos motivations humaines et des valeurs qui nous guident. Nous avons tous une responsabilité vis-à-vis de son contenu. Nous pouvons soit être dépendants des réseaux sociaux, soit y être moins attaché et savoir quand les ignorer. Nous pouvons diriger son contenu plutôt que de le laisser nous diriger.

Les médias sociaux ont transformé la façon dont nous faisons les choses pour des millions d'entre nous dans le monde. Et parce que nous y participons tous, les médias sociaux sont en fin de compte démocratiques. Nous en profitons tous - et sommes tous complices de leur utilisation. Comme la démocratie, nous recevons les médias sociaux que nous méritons.

 


Mike Smith

Michael Smith est un journaliste indépendant et auteur qui a travaillé pendant de nombreuses années avec Initiatives et Changement. Récemment retraité, il a été responsable des Business Programmes d'Initiatives et Changement Royaume-Uni de 2012 à 2017. Son dernier livre, intitulé « Diriger avec intégrité », est centré sur la « création de changements positifs dans les organisations » et comprend des études de cas sur l'accent mis par Initiatives et Changement sur le leadership éthique.

REMARQUE : Des personnes de différentes cultures, nationalités, religions et croyances participent activement à Initiatives et Changement. Ces commentaires représentent les opinions de l'auteur et pas nécessairement celles d'Initiatives et Changement dans son ensemble.