Temos a mídia social que merecemos

Temos a mídia social que merecemos

terça-feira, 26. Janeiro 2021
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Os gigantes mundiais da mídia social, finalmente, confessaram o fato de que não são apenas plataformas, mas editores. Eles são responsáveis ​​pelos conteúdos que eles permitem ou não, fornecidos por nós ao público como autores. Daí, por exemplo, sua decisão de banir Donald Trump do Twitter, porque ele inflamou a insurreição.

Eu acho que isso é uma coisa boa. Como jornalista, nunca subscrevi a opinião de que a liberdade de publicar é sacrossanta, um direito absoluto. Existem leis contra isso, incluindo aquelas que proscrevem o ódio racial ou o abuso sexual infantil on-line e a pedofilia. Existem limites para a liberdade de expressão e as empresas de mídia social estão cientes disso.

O Facebook sozinho emprega 7.500 moderadores para policiar seu conteúdo, após terríveis transmissões ao vivo de suicídios e assassinatos. É uma tarefa gigantesca e afeta os funcionários que precisam assistir a um conteúdo desagradável.

O poder que as empresas de mídia social exercem é sem precedentes na história global. Eles geraram “ativismo na Internet” por movimentos de cidadãos e permitiram a arrecadação de fundos, mais conhecida como “crowdfunding”. Para muitos, eles são a principal fonte de notícias, mas também notícias falsas e teorias da conspiração. Precisamos de sabedoria para distinguir entre o que é verdadeiro e o que é falso. As empresas de mídia social também estão cientes disso.

As empresas de mídia social podem ter mais influência do que os governos que, ao contrário da mídia social, são responsáveis ​​principalmente pelo bem-estar de seus cidadãos, mas têm impacto global limitado por meio de tratados internacionais.

Reserve um momento para comparar a mídia social com o que existiu antes, no que antes era a mídia convencional. No seu auge, o jornal Yomiuri Shinbun no Japão tinha a maior circulação do mundo, com um número combinado de manhã e noite de 14,3 milhões. O Ahasi Shinbun teve uma circulação de 11 milhões em suas edições matinais e noturnas. O USA Today teve 2,6 milhões. Agora, os jornais consideram sua presença on-line mais importante do que suas edições impressas. As empresas de TV podem ficar em êxtase se atingirem uma audiência de quase 20 milhões para um determinado programa.

As empresas de mídia social diminuem maciçamente esses números. Eles são os gigantes grandes e amigáveis ​​– e às vezes não tão amigáveis. O Facebook tem 2,7 bilhões de usuários ativos mensais e 1,82 bilhões de usuários ativos diários. Eu sou um deles. O Twitter tem 15,2 milhões de usuários diários. Em uma década, ele conquistou um bilhão de usuários ativos e 500 milhões de tweets diários – mais do que a população da América do Sul. O Google gera 5,5 bilhões de pesquisas todos os dias. Cerca de 197 milhões de pessoas visitam a Amazon, a maior plataforma de comércio eletrônico do mundo, todos os meses.

Os números são impressionantes. No entanto, algumas dessas empresas nem existiam há 30 anos. O Facebook foi fundado por Mark Zuckerberg em fevereiro de 2004; o Twitter por Jack Dorsey em março de 2006; o Google foi fundado por Larry Page e Sergey Brin em setembro de 1998, quando eles eram alunos de doutorado na Universidade de Stanford. A Amazon foi fundada por Jeff Bezos em sua garagem em julho de 1994. Em 2015, ultrapassou o Walmart como o varejista mais valioso dos EUA, de acordo com sua capitalização de mercado. A Microsoft foi fundada por Bill Gates antes, em abril de 1975. O Instagram, de propriedade do Facebook, não apareceu até outubro de 2010. Fundado por Kevin Systrom e Mike Krieger, atraiu um milhão de usuários registrados depois de apenas dois meses.

Estas estão agora entre as maiores corporações do mundo. Apple, Microsoft, Amazon, Alphabet (dona do Google) e Facebook estão entre as seis primeiras, incluindo a segunda maior, a petrolífera Saudi Aramco, de acordo com sua capitalização de mercado. A Apple ultrapassou a Aramco para o primeiro lugar no final de janeiro. Essas empresas colocaram seus fundadores entre os empresários mais ricos do mundo.

Claro, nenhum de nós precisa usar essas empresas. Fazemos isso por conveniência, às vezes ignorando nossos escrúpulos. Podemos estar cientes de relatos de que a Amazon explora seus funcionários com horários e condições de trabalho desumanos e tem acordos de evasão fiscal. Mesmo assim, compramos dela, em vez de boicotá-la.

Eu uso o Facebook como um diário on-line do que fiz, que posso relembrar ao longo do ano e, principalmente, limitar o acesso às minhas postagens para a minha rede de amigos.

Pessoalmente, tento evitar o Google em favor do mecanismo de busca Ecosia, com sede em Berlim, que planta árvores de acordo com o número de solicitações de pesquisa que recebe – quase 120 milhões até agora. Existem pelo menos 10 sites de pesquisa de caridade com uma função social. Recuso-me a usar a palavra Google como verbo genérico.

Todos nós podemos escolher quais mídias sociais usar, como as usamos e com que frequência. Podemos usar a mídia social para manter contato com nossa rede de amigos, como eu – ou para trolar, o que pode levar a consequências trágicas, incluindo suicídios. O uso das mídias sociais para o bem ou para o mal depende de nossas motivações humanas e dos valores pelos quais vivemos. Todos nós somos responsáveis ​​por seu conteúdo. Podemos ser viciados nele ou deixá-lo solto e saber quando ignorá-lo. Podemos correr seu conteúdo, em vez de permitir que ele nos controle.

A mídia social transformou a maneira como fazemos as coisas para milhões de nós em todo o mundo. E porque todos nós participamos dela, a mídia social é basicamente democrática. Todos nós nos beneficiamos dela – e todos somos cúmplices em seu uso. Como a democracia, temos as redes sociais que merecemos.


Mike Smith

Michael Smith é jornalista freelance e autor que passou muitos anos trabalhando com Iniciativas de Mudança. Recentemente aposentado, ele foi Chefe de Programas de Negócios de Iniciativas de Mudança Reino Unido, 2012-2017. Seu último livro, intitulado Liderando com Integridade, centra-se na “criação de mudanças positivas nas organizações” e inclui histórias de casos em torno do foco de Iniciativas de Mudança na liderança ética.

NOTE: Individuals of many cultures, nationalities, religions, and beliefs are actively involved with Initiatives of Change. These commentaries represent the views of the writer and not necessarily those of Initiatives of Change as a whole.