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Uma pandemia espiritual

terça-feira, 9. Junho 2020
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Em todo o mundo, protestos contra o racismo e a brutalidade policial estão ocorrendo depois que George Floyd, um homem negro, morreu enquanto um policial branco se ajoelhava em seu pescoço. O evento trouxe para os holofotes uma das divisões mais difundidas nos Estados Unidos. Fazer a ponte entre divisões como o racismo é exatamente o que o Programa Construção de Confiança (TBP) faz. O membro da equipe Rob Corcoran, que trabalha no planejamento do programa, compartilha suas ideias sobre os eventos recentes.

Entre o extraordinário e o fracasso moral

No dia em que os EUA lançaram dois astronautas no SpaceX Dragon, protestos, tumultos e violência eclodiram em mais de 70 cidades após a morte de um negro não armado por um policial branco em Minneapolis. Talvez nada ilustre mais claramente a lacuna entre nossa extraordinária habilidade técnica e nosso fracasso moral como nação em valorizar a humanidade de cada ser humano. Enquanto nossos pesquisadores mais brilhantes correm para encontrar uma vacina para a COVID-19, parecemos relutantes – não incapazes, mas relutantes – em fornecer cuidados básicos de saúde, educação de qualidade, moradia acessível, um salário mínimo e justiça igualitária perante a lei para todos os nossos cidadãos, independentemente da raça ou etnia.

Já passamos por isso e passaremos novamente até que, como nação, cheguemos a um acordo com as raízes de nossa segregação. Meu amigo Mike McQuillan, um arquiteto da Crown Heights Coalition no Brooklyn, Nova York, no início dos anos 1990, compara a questão racial da América a “uma velha cafeteira que continua coando”. De tempos em tempos, algo acontece que traz o incômodo problema à superfície. Desconectar o coador requer uma conversa corajosa e um reconhecimento honesto das fontes subjacentes da desconfiança.

Mudança sistêmica

Photo by Lorie Shaull

Claramente, precisamos de uma reforma sistêmica para erradicar a cultura de racismo herdada nas forças policiais. No entanto, muitas forças policiais locais têm trabalhado diligentemente em seu treinamento. Em várias cidades nos últimos dias, a polícia encorajou ativamente manifestações pacíficas. Em Flint, Michigan, o xerife tirou o capacete e caminhou com a multidão. Em Miami, a polícia pediu desculpas aos manifestantes e orou com eles.

Meu colega Tee Turner apoiou a comunidade de LaGrange, Geórgia, em seus diálogos comunitários que incluíram policiais. Um dos participantes era o chefe de polícia de LaGrange, Louis M. Dekmar. Ele posteriormente estendeu um pedido público de desculpas a Ernest Ward, o presidente local da NAACP (Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor) por um linchamento ocorrido 77 anos antes, quando um homem negro foi arrastado de uma cela por homens brancos mascarados.

O pedido de desculpas foi notícia nacional. O chefe garantiu a participação da polícia em todos os workshops. Em grande parte como resultado dessas experiências, LaGrange organizou uma conferência da polícia em todo o estado.

Depende de nós

Mas vamos ser claros. Não podemos culpar os policiais que ainda abrigam preconceitos conscientes ou inconscientes. As desigualdades e injustiças que a América enfrenta não são apenas frutos de racistas declarados. Elas também são o resultado das escolhas e prioridades diárias de milhões de pessoas. A polícia local costuma ser solicitada a operar em comunidades traumatizadas por décadas de políticas públicas aprovadas por governos eleitos localmente.

O bispo Michael Curry, em seu sermão do domingo de Pentecostes, disse que a verdadeira pandemia é de natureza espiritual. Temos uma “pandemia de egoísmo, de egocentrismo” neste país. O bispo presidente da Igreja Episcopal disse que essa pandemia “é mais destrutiva do que o vírus”.

Criamos condomínios fechados com segurança armada para manter “aquelas pessoas” fora. Resistimos ao pagamento de impostos para sustentar pessoas que são diferentes de nós. Até o final dos anos 60, a prática de redlining (recusa de financiamento em área de risco) negava hipotecas residenciais a comunidades minoritárias, resultando em concentração de pobreza em muitos centros urbanos. Quando o mercado imobiliário quebrou em 2008, essas mesmas comunidades foram vítimas de empréstimos predatórios.

Segregação

Myron Orfield, professor de Direitos Civis da Universidade de Minnesota, observa que o número de escolas fortemente segregadas de fato (90% não brancas) em Minneapolis-St Paul aumentou de 11 em 2000 para 170 em 2019. Uma decisão da Suprema Corte, de 1974, permitiu Detroit ser protegida de um plano de desagregação metropolitana que pôs em movimento uma tendência nacional que, como afirma o psicólogo social Tom Pettigrew, permitia que as jurisdições locais agissem como “Muros de Berlim raciais”. Em Richmond, Virgínia, onde nossos filhos estudaram, dois terços da população branca abandonou as escolas públicas quando a cidade tentou integrá-las por meio de ônibus. Esse padrão se repetiu em todo o país.

O Rev. Ben Campbell, uma voz importante pela justiça racial e cura em Richmond por décadas, me enviou um e-mail: “A questão é a raça, mas o cavalo de batalha para a raça é econômico. Isso quer dizer que nos livramos da discriminação aberta de Jim Crow. Ainda temos racismo pessoal – em seu extremo, como os policiais que mataram o Sr. Floyd. Mas o principal mecanismo do racismo não é o simples preconceito racial, mas a classe econômica.”

Nos últimos 50 anos, a indústria financeira americana tem tirado dinheiro de todas as partes da economia, com o resultado de que as reservas de um número significativo de negócios acabaram, e empresa após empresa foi comprada e colocada em investimentos de alto risco.

Nossa demanda pelos itens de consumo mais baratos possíveis – o hambúrguer mais barato e itens de moda mais baratos – e a busca insaciável por lucros de curto prazo resultaram que os salários aumentaram apenas 16% em 50 anos e os benefícios diminuíram, enquanto a renda das pessoas que vivem com os investimentos aumentaram 300% em termos reais.

Os custos com saúde e educação universitária aumentaram astronomicamente. Os custos da habitação estão fora de controle, com 40-50% da população pagando mais de 33% de sua renda para habitação e serviços públicos e 15% pagando mais de 50%.

“Por causa do racismo histórico da América, o impacto disso é enormemente racista”, diz Campbell, que é branco, “mas a causalidade é econômica, não racista”.

O impacto de longo prazo da discriminação

Esta é a verdadeira violência que está devastando o país. A Rev. Dra. Paige Chargois, uma pastora afro-americana de Richmond e guerreira da cura racial, escreve: “As pessoas estão deplorando prédios, sendo estes desfigurados ou arrombados. Poucos levam em consideração até que ponto as vidas dos negros estão sendo arrombadas, desfiguradas ou destruídas – física, econômica e emocionalmente.”

O impacto de longo prazo da discriminação, combinado com o estresse físico e emocional de viver em uma sociedade racializada, torna a população minoritária ainda mais vulnerável ao vírus. A Dra. Gail Christopher, diretora executiva da Colaboração Nacional para a Equidade em Saúde, fundadora do Movimento de Cura Racial e ex-conselheira sênior e vice-presidente da W.K. Fundação Kellogg, é uma profissional de saúde. Ela aponta para a devastação das infecções e mortes por COVID-19 entre pessoas de cor.

“Os condados com populações negras significativas são responsáveis ​​por 60% das mortes registradas e 50% dos casos de COVID-19 registrados”, ela escreve na Revista The Crisis:

“Poderia esta pandemia nos ajudar finalmente a ver e entender as terríveis consequências e implicações esmagadoras do racismo que tenho observado em minhas décadas de prática clínica como promovedora de saúde?” Ela observa que, devido à forma como o vírus é transmitido, “o próprio ar que respiramos nos torna interconectados e interdependentes”.

Esclarecendo o objetivo

Photo by Geoff Livingston

Campbell comenta sobre a mudança geracional: “Muitas das ações vêm de jovens brancos. Eles cresceram nos subúrbios. Seus compromissos são intelectuais. Criados nas redes sociais, sua experiência é frágil e suas posições são prematuramente dogmáticas e extremas. O movimento dos Direitos Civis tinha muitos argumentos sobre estratégias e não violência, de King a SNNC e Malcolm X. Mas o objetivo era claro: estava combatendo a discriminação racial legalizada. O objetivo aqui não é claro. O fim da violência policial, claro, mas o ódio é muito mais do que isso, e difere de cidade para cidade; e se o objetivo não for claro, a capacidade de enfocar a estratégia e manter os malucos afastados é ferozmente diminuída.”

Esta não é uma simples questão de direita ou esquerda. Se o bispo Curry estiver correto em sua análise, todos nós temos trabalho a fazer. Todos nós precisamos dar uma olhada honesta em nossas prioridades e suposições e estar dispostos a deixar de lado nosso orgulho, nossos medos e nosso egoísmo. Como Curry nos lembrou, não usamos máscaras para nos proteger do vírus da COVID, mas para proteger os outros.

A Rev. Paige Chargois, diz, “Parem de citar Martin Luther King Jr. como se estivessem acenando varinhas mágicas sobre os protestos. Se as palavras dele significassem alguma coisa para vocês, vocês estariam vivendo isso!” Ela continua: “Tenho lido sobre o Papa Francisco e me deparei com esta declaração: ‘A menos que [nós] ofereçamos o MELHOR de [nós], o mundo nunca será diferente.’”

Gail Christopher conclui: “A prescrição social para esta nação... é primeiro relacional – uma transformação em como vemos, percebemos e valorizamos todas as pessoas.” Essa “mudança coletiva de coração” pode criar novas prioridades.

Ação coletiva

Os eventos recentes podem ser desanimadores para muitos de nós, que temos lutado para resolver esses problemas por décadas. Em 1992, enquanto Los Angeles ardia após a revolta deflagrada pelo espancamento selvagem de Rodney King por policiais, líderes comunitários de toda a América se reuniram em Richmond, Virgínia, para começar a formular uma estratégia para encorajar o tipo de conversas honestas que McQuillan defende e iniciar o movimento conhecido como Esperança nas Cidades. Desde então, muitas organizações e comunidades em todo o país têm realizado ações criativas para tratar as feridas da história racial e reunir diversos grupos, construindo relações de confiança.

É um trabalho árduo e de longo prazo, muitas vezes não divulgado pela mídia. Mas, como Gail Christopher escreve: “Esperançosamente, o povo de nossa nação pode usar a dor e o sofrimento chocantes desta pandemia para encontrar a coragem de se unir e avançar juntos, enquanto nossa sociedade destruída busca se endireitar e ir além da negação que moldou o seu presente. A liderança governamental, corporativa, cívica, espiritual e comunitária... deve estar comprometida em apoiar a cura e a transformação coletivas.”

Este artigo foi originalmente publicado em 2 de junho de 2020. Para ver a postagem original, visite o site de Rob Corcoran. Você tem alguma reflexão que gostaria de publicar? Entre em contato conosco em editorial@iofc.org

 

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Programa Construção de Confiança visa abordar questões divisivas em nível nacional e internacional, com a premissa de que somente aqueles que passaram pelo processo interior de se tornarem confiáveis podem preencher as lacunas em todo o mundo. O programa foi lançado por Iniciativas de Mudança Internacional em 2019 com projetos no Quênia, França e Canadá.